Cincuenta y seis años después, Weirve aún no llegó a la Tierra Prometida de los Reyes

En este Martin Luther King Jr. Day, ‘Tenemos un largo camino por recorrer antes de que la igualdad de oportunidades sea real para todos’

En los años anteriores y posteriores al asesinato del 4 de abril de 1968 de Martin Luther King Jr. (“King”), la nación fue sacudida por la discriminación racial, la división y la polarización. Lamentablemente, estas prácticas continúan hasta nuestros días. En honor al Día de Martin Luther King, Ocean State Stories entrevistó a varios líderes negros locales para evaluar sus perspectivas.

“¿Por qué se evita tan asiduamente la igualdad?”

King, de Where Do We Go From Here: Chaos or Community?, 1967

“Cuando King murió, la tasa de desempleo negra fue el doble que la de los blancos’ …,” dijo James Vincent, un ex presidente de la Rama Providence de la Asociación Nacional para el Avance de las Personas de Color (NAACP), “y eso también es cierto hoy.” 

Informe de Voxa 2018, “Cómo Estados Unidos ha cambiado – y hassnat – desde la muerte de Martin Luther King, Jr.’, en 11 gráficos,” destaca claramente las desigualdades raciales de Americaia: Los negros tienen peores resultados que sus homólogos blancos en el empleo, los ingresos, la riqueza familiar, las tasas de desempleo, las tasas de graduación universitaria, las tasas de encarcelamiento y la probabilidad de ser fusilados por la policía.

“Puedo enfatizar la necesidad de un liderazgo valiente, inteligente y dedicado”

King, de un discurso, alrededor de 1956 

En 1968, el Congreso tenía un senador Negro y cinco representantes Negros; hoy, cuatro senadores Negros y 61 representantes Negros sirven en el Congreso. 

“La elección de Barack Obama … representa un gran progreso desde una época en que los negros no eran reconocidos,” dijo Chris Abhulime, pastor fundador de la Iglesia del Tabernáculo Kingys, una iglesia pentecostal no denominacional en Johnston. “Muchos Negros lloraron de alegría en su primera toma de posesión, y en la elección de la Vicepresidenta Kamala Harris y [en la confirmación del Senado] del Juez Asociado de la Corte Suprema Ketanji Brown Jackson.”

Más cerca de casa, las personas de color ocupan cargos poderosos, incluida la Teniente Gobernadora Sabina Matos; Vicepresidenta de la Casa de Rhode Island, Raymond Hull; Superintendente, Policía Estatal de Rhode Island y Directora, El coronel Darnell Weaver, U.S, del Departamento de Seguridad Pública de Rhode Island. Rep. Gabe Amo, y Abhulime, Gobernador Daniel McKeeee del subdirector de Gabinete.

Desde su lanzamiento en 2020, el PAC de Black Lives Matter Rhode Island (BLM RI PAC) ha recaudado $60,000 y varios de sus candidatos respaldados ganaron sus carreras, incluido un senador estatal, tres representantes estatales y un miembro del Concejo Municipal de Providence, informaron Harrison Tuttle, director ejecutivo de BLM RI PAC, de 24 años.

Si bien reconocemos un mayor número de funcionarios negros electos a nivel nacional y Rhode Island, dijo Vincent, “Todavía tenemos demasiadas personas negras que viven en la pobreza sin atención médica, educación inadecuada, las crecientes tasas de encarcelamiento y una enorme disparidad entre la riqueza blanca y negra. Es inexplicable que hoy estemos en este lugar después de 50 o 60 años de marchas, acciones y protestas. Demasiadas personas negras son ciudadanos de segunda o tercera clase en America.” 

“…But hagas lo que hagas, tienes que seguir avanzando.”

King, de un discurso de 1967

ESTADOS UNIDOS. Rep. Gabe Amo, quien ganó las elecciones especiales para ocupar el asiento del ex Estados Unidos. El representante David Cicilline, es miembro de nuestro Congreso más racialmente diverso. “Debemos aspirar a una Cámara de Representantes que refleje plenamente la gama de antecedentes, identidades y experiencias de vida de las personas en nuestro país,” dijo Amo, “pero un [congreso diverso] se trata realmente de las políticas …que implementamos para mejorar la vida de las personas.”

Cuando Amo habla sobre temas de ancianos, representa la perspectiva de su abuela que vive en viviendas para ancianos en Pawtucket; cuando habla de disparidades de salud de los negros, representa a individuos y familias negras cuyos resultados de salud no coinciden con otros estadounidenses’ vidas más saludables. 

De las iniciativas para prohibir los libros y prohibir la enseñanza de historias afroamericanas y femeninas, Amo dijo, “El primer paso … es entender nuestra historia. Sin una historia verdadera y una narración precisa – buena y mala – podemos seguir adelante. Deberíamos hablar sobre los fracasos y triunfos [de las naciones].”

Al negarnos a comprender la historia completa de los nacionales, “nos deshabilitamos de hacer el trabajo para hacer que el gobierno sea efectivo para mejorar la vida de las personas,” dijo Amo. “Con la prohibición de libros, veo un verdadero intento deliberado de ignorar nuestro pasado y no ser inclusivo sobre nuestro futuro

Rhode Island tiene su propia historia a cuadros como un lugar clave para el comercio de individuos esclavizados, y los antepasados de Amo, el primer miembro negro del Congreso de las estatales, vinieron de Ghana, uno de los puntos de reunión más grandes de África Occidental para individuos capturados para la esclavitud. “Es parte de nuestra historia que debemos reconocer y usar como motivación para mejorar los resultados económicos para las personas,” Amo dijo. “Se trata de mirar … adelante para asegurarse de que estamos creando oportunidades para que todos prosperen, pero sabiendo que tenemos un largo camino por recorrer antes de que la igualdad de oportunidades sea real para todos.”

“America… no ha escuchado que la difícil situación económica de los negros pobres ha empeorado …”

King, de una entrevista de 1966

Como las pequeñas empresas son la columna vertebral de las economías nacionales y de Rhode Island, Lisa Ranglin, CEO y presidenta de la Asociación de Negocios Negros de Rhode Island (RIBBA), cree que centrarse en la equidad al invertir en micro y pequeñas empresas es esencial.

Ranglin, un ex banquero, desafía a las instituciones financieras locales a desarrollar productos y servicios innovadores para abordar las necesidades de la comunidad minoritaria, un mercado generalmente sin explotar. La construcción de relaciones con pequeñas y microempresas desatendidas crearía más empresarios negros y crecimiento en carteras, propiedad de viviendas, negocios negros y empleo negro, y también beneficiaría a los prestamistas.  “Mira a la comunidad negra como un activo; trabaja con organizaciones como RIBBA para proporcionar a las empresas educación financiera,” dijo Ranglin, llamándose a sí misma una “proud Jamaican woman.”

Encargado por la Fundación Rhode Island, en asociación con Rhode Island Commerce, un informe de marzo de 2022 recomienda acciones específicas que el gobierno estatal debería tomar para promover el crecimiento y el apoyo a las empresas locales propiedad de personas de Black and Brown.

“….la injusticia racial y la injusticia económica no se pueden resolver sin una redistribución radical del poder político y económico.”

King, de un discurso de 1967

“Año tras año, los políticos entran en nuestras comunidades con promesas vacías; weisre ahora exige inversiones más sólidas como King: Igualdad, equidad y igualdad de condiciones para todos,” dijo Ranglin. A fines de septiembre de 2023, LCR (Abogados por los Derechos Civiles) y RIBBA, con sede en Boston, afirmaron que Rhode Island no está brindando oportunidades equitativas a las empresas pertenecientes a minorías y mujeres al otorgar contratos estatales. 

A pesar de los desafíos actuales que enfrenta la comunidad Negra, Vincent apunta a pequeñas victorias. “Le pedí al gobernador Raimondo que nombrara [o nominara] a siete jueces de color. Cinco candidatos judiciales recomendados por Black y una latina ahora sirven en los tribunales de Rhode Island. Estas personas fueron las primeras personas de color en celebrar sus nombramientos judiciales: Melissa Long, la primera jueza de la Corte Suprema de Black Rhode Island; Keith Caroza, la primera jueza asociada del Tribunal de Compensación de Black Workers’; y Elizabeth Ortiz, la primera latina nominada a un tribunal de Rhode Island [como juez asociado del Tribunal de Familia],” dijo Vincent. “Ese fue un logro cuantificable.”

Angustiado por las decisiones de la Corte Suprema que destruyeron las protecciones de los derechos de voto y anularon los programas de acción afirmativa, Abhulime dijo, “Weware está progresando en la medida de lo posible, pero de vez en cuando, alguien o algún sistema arroja una llave inglesa a ese progreso.”

“De todas las formas de desigualdad, la injusticia en la salud es la más impactante e inhumana.”

King, de una conferencia de prensa de 1966

Reconociendo que los determinantes sociales de la salud – empleo, educación y vivienda – contribuyen a las desigualdades en salud en diversas comunidades – Blue Cross & Blue Shield of RI (BCBSRI) y Brown University School of Public Health lanzaron el RI Life Index en 2019.  La encuesta de 2023 del año pasado demuestra que muchos habitantes de Rhode Island aún perciben grandes desafíos para encontrar viviendas asequibles, satisfacer el creciente costo de vida y obtener acceso a atención médica y alimentos nutritivos.

Con disparidades de salud significativas entre individuos blancos e individuos negros – que enfrentan tasas más altas de suicidio, mayor incidencia de violencia armada, tasas más altas de mortalidad infantil y materna, etc. – Jenny Bautista-Ravreby, gerente de diversidad, equidad e inclusión de BCBSRIir, dijo a Ocean State Stories, “Wewe se ha centrado en dos áreas específicas con brechas significativas: salud materna y exámenes de detección de cáncer colorrectal.”

Independientemente de los ingresos, las mujeres negras tienen de dos a tres veces más probabilidades de morir por complicaciones del embarazo o el parto que las mujeres blancas. Como tal, BCBSRI creó un programa de maternidad de alto riesgo cuyos administradores de casos trabajan individualmente con mujeres negras embarazadas para reducir sus riesgos, incluido el parto de bebés prematuros y de bajo peso al nacer. “Weware también está trabajando para hacer crecer el doula network al asociarse con organizaciones comunitarias, Our Journ3i y Doulas de Rhode Island,” dijo Bautista-Ravreby. “BCBSRI está certificando doulas y brindando capacitación y becas.” 

Altamente tratable si se detecta temprano, el cáncer de colon es el cuarto cáncer más común del país. Es por eso que BCBSRI, en asociación con Lifespan Community Health Institute, se está enfocando en mejorar las tasas de detección. “En 2022, el 76% de los miembros blancos y el 69% de los miembros negros fueron examinados; esperamos reducir esa disparidad a la mitad para 2025,” dijo Bautista-Ravreby, “al organizar eventos comunitarios, identificar a los miembros vulnerables e informarles sobre las opciones de detección apropiadas.

“Injustice en cualquier lugar es una amenaza para la justicia en todas partes.”

King, de la Carta de la cárcel de Birmingham, 1963

Las disparidades entre las poblaciones carcelarias blancas y negras y los enormes aumentos en las poblaciones carcelarias, dijo Debra Harris, coordinadora de eventos de Acción Directa por los Derechos y la Igualdad (DARE), se deben a la injusticia de la discriminación racial. “Hay discriminación racial en las políticas de vivienda, brutalidad policial, vigilancia y perfil racial,”, dijo. “Creo que el sistema de justicia penal está diseñado para mantener a los hombres y mujeres negros en prisión; los hombres negros en las cárceles federales reciben sentencias del 20% más tiempo que los de los hombres blancos por los mismos crímenes.”

Atribuyendo tales disparidades principalmente a las decisiones iniciales de acusación de los fiscales’, Harris hizo referencia a los datos de un informe de la Comisión de Sentencias de los Estados Unidos de 2023 que aborda las disparidades en el sistema penitenciario federal. Encontró que los hombres negros reciben sentencias un 13,4% más largas que los hombres blancos; y los hombres negros tenían un 23,4 por ciento menos de probabilidades de recibir una sentencia de prueba en comparación con los hombres blancos.

¿Qué sería más equitativo? Las prácticas de libertad condicional y libertad condicional deben ser justas y consistentes, reformar las medidas de sentencia extrema y trabajar hacia el encarcelamiento, dijo Harris. “También necesitamos desafiar las sentencias dispares basadas en disparidades raciales, reformar las políticas de drogas, limitar el encarcelamiento por libertad condicional y violaciones de libertad condicional,” dijo Harris.

Harris tiene una perspectiva personal sobre el sistema de justicia penal. Apoyando su hábito de drogas mediante el robo en tiendas, fue acusada de 24 cargos de delitos graves de robo en tiendas y sirvió ocho años en la Institución Correccional de Adultos (ACI). La adicción era “una puerta giratoria para mí. A ACI no le importaban la rehabilitación o los problemas de salud mental ni ayudar a las mujeres negras de ninguna manera, recordó Harris. “Vi mujeres blancas entrar en el ACI con los mismos cargos que tenía y sirvió menos tiempo que yo; eso me hizo enojar.”

Hoy, Harris informó que estaba “limpio de drogas y prisión.” Además de su trabajo en DARE, está estudiando justicia penal en el Programa Rentry Campus, que ayuda a las personas que entran y salen de prisión a obtener una educación universitaria asequible.

Al encarcelar a casi 2,00,000 personas en un momento dado, los Estados Unidos lideran el mundo en sus tasas de encarcelamiento; eso se traduce en una tasa de 565 por cada 100,000 residentes, según un informe de la Iniciativa de Política Penitenciaria. El costo no es insignificante: La nación gasta unos $182 mil millones anuales para encarcelar aproximadamente al 1% de nuestra población adulta.

La campaña Bail on 32 de DAREarings está diseñada para limitar el encarcelamiento de infractores de libertad condicional y libertad condicional, dijo Harris, y les ofrecería una oportunidad para salvar sus empleos y viviendas. Según DARE, Rhode Island tiene la segunda tasa de libertad condicional más alta del país y la tercera duración más alta de las sentencias de libertad condicional.

“[F]la libertad nunca es dada voluntariamente por el opresor; debe ser exigida por los oprimidos.”

King, de la Carta de la cárcel de Birmingham, 1963

Abhulime cree que, si King no hubiera sido asesinado a una edad tan temprana, el progreso de la nación hacia la igualdad racial, social y económica se habría acelerado. “King era la brújula moral que podría habernos llevado en el área de las relaciones raciales a la Tierra Prometida,” dijo Abhulime. Llamando a las conversaciones y políticas más efectivas que las confrontaciones y protestas, para mejorar la sociedad, Abhulime advirtió contra Kinging “ mazmorra de complacencia.” Debemos continuar, dijo, enfocándonos en asegurar fuerzas laborales diversas e igualdad de oportunidades para todos los estadounidenses en educación, vivienda y movilidad social. 

Tuttle se inspiró en el activismo después del asesinato de George Floydloys en mayo de 2020. “Siento que no podría haber hecho el trabajo que hago sin el trabajo que hizo King y los sacrificios que hizo. A pesar de las muchas amenazas a su vida que enfrentó, no tenía miedo de trabajar en el pasillo con personas que no compartían la visión de una sociedad inclusiva que tenemos hoy.” 

“Debemos aprender a vivir juntos como hermanos o perecer juntos como tontos.”

King, de un discurso de 1964

“Creo que King miraría su legado que trajo consigo un gran progreso, con las elecciones del expresidente Barack Obama y la Vicepresidenta Kamala Harris,” dijo Amo, “pero se desanimaría de que no hayamos hecho más. Hay un crecimiento récord en las pequeñas empresas negras, pero el legado de redlining … y los resultados económicos y de salud desiguales alimentan la falta de libertad,” dijo. “King estaría presionando para más acción.”

“Iiant agradecida de estar en posición de doblar más el arco moral del universo hacia la justicia,” dijo Amo.

King, dijo Vincent, habría derramado lágrimas de alegría si hubiera sido testigo de las elecciones de Obama, y sus dudas sobre el país podrían haberse desvanecido. Pero, el ascenso de Donald Trump y sus actitudes y acciones racistas y fascistas, dijo Vincent, habría causado que King se hundiera en una profunda depresión e infelicidad de que Estados Unidos no estaba trabajando para convertirse en una democracia multicultural acogedora.  “Demasiadas personas hoy en día están dispuestas a excluir a las personas de color, y los miembros de la comunidad LGBTQ de los Estados Unidos prometen,” dijo Vincent.

Reconociendo que a King le disgustaban profundamente grandes extensiones de la población durante su vida, Tuttle cree que, si King estuviera vivo y predicando sus valores, también sería criticado hoy. “Creo que heatd es muy franco y muy crítico con la falta de progreso dentro del Partido Demócrata y [profundamente preocupado] por las políticas presentadas por los republicanos de MAGA, la pérdida de la libertad reproductiva, restricciones a los derechos de voto, etc.”

Si pudiera, Abhulime le contaría a King sobre nuestro sistema de justicia profundamente dividido y la lucha en curso por la igualdad económica. No hemos llegado completamente a esa Tierra Prometida de la que King habló. Todavía vemos focos de racismo hacia las personas de color,” dijo Abhulime, citando prácticas injustas en políticas de vivienda y préstamos hipotecarios; el asesinato de George Floyd; y que más de un tercio de los reclusos de la cárcel o prisión nacional son negros, mientras que los negros representan solo el 13% de la población nacional.

“God está interesado en la … creación de una sociedad donde todos los hombres vivirán juntos como hermanos.”

King, de un discurso de 1963

“En 60 años, hemos tenido un crecimiento incremental. Creo que King estaría decepcionado por el progreso que hemos logrado en la justicia racial y económica, especialmente para los negros. Es importante celebrar el progreso que hemos logrado, pero debemos ser de mente abierta y reflexionar sobre lo que … Podemos hacer mejor,” dijo Ranglin. “King estaría orgulloso si pudiéramos … trabajar hacia la justicia económica y social y el empoderamiento para todos. Necesitamos … voces de todas las comunidades afectadas.” 

Instando a los estadounidenses negros a regresar a la iglesia y la espiritualidad, dijo Abhulime, “Las iniciativas de los kingings comenzaron en la iglesia; [cuando] era el lugar de reunión, seguridad y organización; necesitamos volver [allí]. Hasta que no nos demos cuenta del sueño de Kingis, nuestro trabajo no está hecho. Debemos reconocer la experiencia de Black American, abrazar colectivamente y trabajar duro para resolver los problemas por los que King luchó y murió.”

“Con estas iniciativas, estamos trabajando para dar información a las personas para que puedan tomar buenas decisiones para su salud,” dijo Bautista-Ravreby. “En BCBSRI, las personas están colaborando intencionalmente … para lograr la visión de Kingis; eso me da una sensación de esperanza.”

Dada la pasión por la defensa que Tuttle ve en muchos de sus colegas y jóvenes, cree que el arco de la historia se inclina hacia la justicia.  Si bien King no pudo haber anticipado a Donald Trump, “King nos enseñó a luchar por los principios democráticos en los que creemos,” dijo Tuttle, quien admira a los jóvenes de color en el Congreso, incluidos los representantes. Amo y Maxwell Frost, (D-FL-10th), la primera Generación Z-er en el Congreso. “Esa es la razón por la que el trabajo que hacemos es tan importante; weisre se centró en conseguir que la gente de nuestras comunidades ocupe posiciones de poder para que podamos cambiar las leyes de Rhode Island. Las ideas y los valores para que nuestro país avance siempre son desde un enfoque ascendente.”