Preguntas y respuestas con Jesse Rye

Jesse Rye – Submitted photo

Usted es el director ejecutivo de Farm Fresh Rhode Island. ¿Puede darnos una visión general, incluyendo un poco de la historia?

Farm Fresh RI fue fundada en 2004 con la misión de cultivar un sistema alimentario local que valore el medio ambiente, la salud y la calidad de vida de los agricultores y comedores de Rhode Island. Farm Fresh Rhode Island ha crecido de un personal de dos personas y un presupuesto operativo de $30,000 en 2006 a una organización de sistemas alimentarios reconocida a nivel nacional con más de 50 empleados y un presupuesto operativo anual de más de $6 millones en 2023.

Farm Fresh Rhode Island opera una gama de programas innovadores que mejoran el sistema alimentario local de Rhode Island y la región más amplia del noreste, con especial atención a la viabilidad de las explotaciones agrícolas y al acceso a alimentos frescos, independientemente de su situación económica. Nuestros programas son los siguientes:

● Food Access: Farm Fresh administra los mercados de agricultores y opera programas de incentivos nutricionales como SNAP-match para subsidiar la compra de productos cultivados localmente para comunidades de bajos ingresos en todo el estado. En particular, gestionamos los mercados de agricultores en vecindarios urbanos de bajos a moderados ingresos, proporcionando acceso a alimentos cultivados localmente de alta calidad. Incentivos – o Bonus Bucks – se dan como tokens o crédito canjeado por productos frescos y se distribuyen a 1:1 valor por la cantidad de beneficio federal utilizado.

● Community Education & Farm to School: Farm Fresh RI educa al público en general, desde niños hasta personas mayores, sobre los sistemas alimentarios locales y la preparación de alimentos en la escuela y la comunidad en todo el estado a través de pruebas de sabor de cafetería, campañas locales de comercialización de alimentos, demostraciones de cocina y otros programas en persona. En un nivel más amplio, servimos como una organización ancla en el comité de liderazgo de RI Farm to School Network. Este grupo se está enfocando en obtener más alimentos locales en los platos de la cafetería de las escuelas públicas y obtener más información sobre alimentos y agricultura en las aulas y depende de Farm Fresh RI para promulgar e implementar muchos de los proyectos y trabajos necesarios.

● Cocina de cosecha: Farm Fresh RI organiza una capacitación laboral culinaria remunerada y un programa de pasantías apoyado para jóvenes bajo custodia estatal a través del Departamento de Niños, Jóvenes y Familias (DCYF) en un café y capacitación cocina en Pawtucket. Este programa trabaja para mejorar la vida de los jóvenes que participan y también hace valiosas contribuciones a nuestro sistema alimentario local al servir como un espacio de capacitación y una cocina de procesamiento para los agricultores locales. Harvest Kitchen trabaja para alinear nuestra capacitación con una gama de servicios sociales que se necesitan para que los estudiantes tomen decisiones positivas en el futuro.

● Hopeaks Harvest: El programa más nuevo de Farm Fresh RI, Hopeaa Harvest moviliza voluntarios para cosechar frutas y verduras excedentes de granjas, contratos con productores locales, etc, y paga los excedentes de productos — todos para su distribución a las agencias de alivio del hambre en todo Rhode Island. Hopeoves Harvest es actualmente el líder de una asociación estatal para el Acuerdo Local de Compra de Alimentos (LFPA) y está trabajando con el Centro Comercial de Pesca de Rhode Island, la Alianza Africana de Rhode Island, Southside Community Land Trust para conectar a los agricultores locales, particularmente aquellos que tradicionalmente han sido desatendidos.

 ● Market Mobile: Un programa local de agregación y distribución de alimentos que ofrece a una variedad de clientes, incluidos compradores residenciales, mayoristas e institucionales. En 2022, Market Mobile trabajó con más de 125 agricultores y empresas de alimentos para generar $3.8 millones en ventas en su nombre.  Vendemos frutas y verduras frescas, proteínas, lácteos, huevos y muchos otros productos preparados y ligeramente procesados. Nos centramos en los productores locales y regionales y en las asociaciones con muchos productos nuevos provenientes de espacios de incubadoras como Commonwealth Kitchen y Hope & Main. En 2023, Farm Fresh Rhode Island obtuvo un contrato con el Departamento de Educación de Rhode Island (RIDE) para la implementación de los fondos de Asistencia de la Cadena de Suministro COVID (SCA-Hub) y el Programa Local de Alimentos para Escuelas (LFS) para llevar comida local a las escuelas K-12 en todo el estado.

Su sede se encuentra en un gran edificio en Providence. ¿Qué más se encuentra allí?

En el otoño de 2020, Farm Fresh Rhode Island completó la construcción y se mudó a una nueva instalación de centro de alimentos en el centro de Providence. El espacio representó una inversión de $20 millones en el sistema alimentario local y tiene 60,000 pies cuadrados de nueva infraestructura en una parcela de 3.3 acres de tierra adyacente al centro de Providence.

Desde la finalización de los edificios en 2020, Farm Fresh Rhode Island ha supervisado el arrendamiento y la construcción de ocho unidades de alquiler para negocios relacionados con alimentos y granjas. Los inquilinos actuales incluyen: New Harvest Coffee & Spirits, Tallulahhaks Taqueria, Rheddds Hot Sauce, Providence Brewing Company, Anchor Toffee, Red Tomato, Robin Hollow Farm y Wrightings Creamery.  Esta nueva y vibrante ubicación se ha convertido rápidamente en un centro de actividad y un espacio para eventos especiales y mercados creativos.  Como ejemplo, en la primavera de 2023, Farm Fresh Rhode Island organizó Farm to Institution New England, la Cumbre del Noreste de Inglaterra, como la primera conferencia importante desde su apertura. Fue un gran ejemplo de cómo se utiliza el espacio para eventos comunitarios y un espacio de reunión para el diálogo sobre la mejora de los sistemas alimentarios locales y regionales.

Encontramos en su sitio el “50 by 60” Visión. ¿Qué es?

Farm Fresh Rhode Island ha adoptado Food Solutions New England, la Visión Alimentaria Regional como una visión guía para nuestra organización. El resultado de un proceso de planificación que incluyó a partes interesadas clave de todas las regiones – la Visión Alimentaria de Nueva Inglaterra es un llamado audaz a la acción para que nuestra región desarrolle la capacidad de producir al menos el 50% de nuestros alimentos para el año 2060, mientras que el apoyo a la alimentación saludable para todos, la agricultura sostenible y la pesca, y las comunidades prósperas. Puede obtener más información sobre Food Solutions New England aquí.

¿Algún plan para la futura expansión de su misión y programas?

Después de pasar por un importante período de crecimiento que resultó en nuestro nuevo edificio, el enfoque de 2024 será asegurarnos de que todo nuestro trabajo se alinee con las necesidades de los agricultores y comedores en nuestro estado. En particular – vemos mucho espacio para el crecimiento con nuestra nueva cocina que acaba de abrir a finales de 2023. Este será un espacio donde podemos trabajar con pequeños agricultores para procesar lo que están creciendo y ayudarlos a obtener acceso a nuevos mercados como universidades y escuelas K-12. Estaremos experimentando un proceso de planificación estratégica en 2024 y para fin de año tendremos más que compartir sobre la dirección futura de la organización.

¿Cómo factoriza Farm Fresh Rhode Island en el cambio climático a medida que avanza?

Todo el trabajo de Farm Fresh está destinado a reducir los efectos de nuestro sistema alimentario en el medio ambiente. Estamos trabajando para construir un sistema local resistente que pueda soportar los choques al sistema global – como vimos durante COVID en 2020 – que también usa menos combustible fósil y limita el millas que la comida viaja antes de llegar al usuario final. En la práctica, esto significa forjar fuertes conexiones locales y regionales que beneficien a los agricultores y productores de alimentos y ponerlos en un lugar para el éxito continuo. Desde la perspectiva de un edificio e instalaciones – hemos instalado una matriz solar de 30,000 pies cuadrados en la parte superior de nuestro edificio que compensa la electricidad de nuestra organización. También trabajamos para mantener limpio el cercano río Woonasquatucket capturando el 100% de las aguas pluviales y la escorrentía en el sitio.

Y por último, Jesse, cuéntanos un poco sobre ti: el camino que te llevó a Farm Fresh Rhode Island.

Crecí en un pequeño pueblo de Wisconsin que estaba rodeado de pequeñas granjas familiares. En mi vida, esa parte de Wisconsin ha visto la consolidación de esas granjas familiares más pequeñas en operaciones concentradas de alimentación animal para la industria láctea que están poniendo en peligro el medio ambiente y la calidad de vida residentes en comunidades cercanas – incluyendo donde mis padres y la mayoría de mi familia aún viven.

Esta triste realidad estaba en el fondo de mi mente cuando salí de Wisconsin para asistir a la escuela de posgrado en la Universidad Carnegie Mellon en Pittsburgh. Estudié Políticas Públicas con un enfoque en las artes y las instituciones culturales y este grado me llevó a trabajar en la Asamblea Nacional de Agencias de Artes del Estado y más tarde en el Consejo de Artes del Estado de Maryland. Durante mi tiempo en ambas organizaciones, me atrajo la forma en que los alimentos, la agricultura y el cuidado de nuestro medio ambiente se superponían con los otros elementos vitales de las comunidades creativas y resilientes.

Después de conocer a mi esposa Emily en una cita a ciegas – me mudé a Rhode Island en 2011 cuando comenzamos nuestra nueva vida juntos y completó su Maestría en la Escuela de Rhode Island de Diseño. Cuando se abrió un nuevo puesto de Director Gerente en Farm Fresh RI, pude convencerlos de que a pesar de mi falta de experiencia en sistemas alimentarios, las otras habilidades que traje a la mesa podrían ayudar a la organización a crecer y prosperar en el futuro. He estado en Farm Fresh durante casi 12 de sus 20 años de existencia – y estoy muy orgulloso del trabajo que hacemos y de todas las personas aquí que brindan lo mejor de sí mismos trabajar todos los días en nombre de nuestra misión.