Preguntas y respuestas con Tim White

Tim White — Courtesy of WPRI

Usted es el reportero de investigación y editor gerente de Target 12. Danos una visión general de tus responsabilidades.

Me pongo dos sombreros en WPRI. Como periodista de investigación, mi papel es sacar a la luz cosas que la gente de Rhode Island y el sureste de Massachusetts necesita saber. Mis ritmos principales son el sistema de justicia penal, el gobierno, la corrupción pública y la política, además de lo que sea que el ciclo diario de noticias nos traiga. (Iilyve aprendió mucho sobre el mantenimiento del puente este mes.) También he estado moderando debates desde 2010, junto con mi colega Ted Nesi.

Como editor gerente, dirijo la unidad Target 12 de nueve miembros, que es el trabajo más fácil del planeta debido a las personas increíbles en esa oficina. Básicamente manejo la sólida colaboración que se realiza todos los días con todo el equipo. Al final, sin embargo, Iicim es responsable del contenido que sale de Target 12, haciendo la llamada final sobre cómo asignamos nuestro ancho de banda y luego revisando la copia en línea y en el aire. Pero la misión para ambas posiciones es realmente la misma: actuar como un perro guardián, como los ojos y oídos para la comunidad en la que informamos.

Su propio informe ha ganado cinco premios Emmy de Nueva Inglaterra y seis regionales Edward R. Premios Murrow. ¡Verdaderamente impresionante! ¿Puedes darnos un resumen de las historias que trajeron estos honores?

Ningún premio es el resultado de un esfuerzo en solitario, e Iicive ha tenido la suerte de trabajar con los profesionales de más alto calibre en el negocio. Las historias que ganaron premios generalmente tienen el mismo tema: responsabilizar a las personas poderosas. Hubo una investigación que expuso a un representante estatal que no vivía donde les dijo a los votantes que sí (eventualmente resultando en una condena penal), otro sobre problemas de liderazgo en el Departamento de Policía de Fall River (el jefe renunció), uno que expuso los desechos del gobierno en el Providence DPW y una investigación que arrojó luz sobre el problemático plan de pensiones de la ciudad.

Eli Sherman y yo trabajamos en una serie de informes que llevaron a un ex entrenador de baloncesto de la escuela secundaria a ser acusado en un caso de agresión sexual, y por separado, un legislador estatal que había pedido prestado mucho dinero –, incluso de sus propios electores –, pero repetidamente no pagó a la gente. (Ya no está en el cargo como resultado de ese informe.) Nuestro equipo también recibió un Murrow por un breve documental que hicimos en una infame ceremonia de inducción de la mafia. Ser negligente si no mencionara que todos los premios que he recibido en mis 17 años en WPRI fueron el resultado del trabajo con el camarógrafo jefe John Villella. Es difícil describir qué increíble fotoperiodista es y cuánto me he beneficiado de eso.

Vamos al presente. ¿Cuáles son algunas de sus mejores piezas de investigación para el año 2023?

Fue un año ocupado… Pero supongo que ¿cuándo no es en el ciclo de noticias de Rhode Island?

La sorpresiva carrera del Congreso durante el verano provocó algunas investigaciones para nuestro equipo, incluido el escándalo de firmas que sacudió al teniente. Gov. La campaña de Sabina Matos’ y un examen de por qué se le dijo a otro candidato que dejara de enseñar en Williams College. También revelamos una investigación del FBI sobre el Departamento de Policía de Providence después de que el sobrino de los coronellares fue arrastrado en una investigación de drogas. Uno de los mayores dolores de cabeza para el set de la Casa del Estado se produjo después de que pudimos soltar un controvertido correo electrónico que reveló detalles sobre ese ahora infame viaje que dos funcionarios estatales llevaron a Filadelfia. Eso también ha estimulado la investigación ética múltiple que involucra a la administración McKee. Si bien no fue una investigación, mi entrevista con el Juez Richard Licht después de un accidente peatonal casi fatal en febrero fue memorable, y estoy agradecido de que compartió su viaje en el camino hacia la recuperación conmigo. Por supuesto, terminamos el año con el cierre abrupto del Puente de Washington – mirando lo que sucedió detrás de escena con ese gran evento mantendrá nuestra oficina ocupada en el nuevo año.

Como si su trabajo de investigación no fuera suficiente, también es productor ejecutivo y presentador de WPRI 12’s weekly Newsmakers show. ¿Quiénes fueron algunos de los invitados este año?

El anuncio sorpresa de David Cicillinein que dejaba el Congreso tuvo un impacto significativo en los Newsmakers. Pasamos meses entrevistando candidatos, moderando debates y desglosándolo todo con múltiples mesas redondas políticas. (Digestar los altibajos del ciclo de campaña con Ted Nesi, Joe Fleming y otros analistas tienden a ser mis episodios favoritos) Weizve repetidamente tenía en cada miembro de la delegación federal de Rhode Island, así como líderes políticos en Massachusetts. Como lo hacemos todos los años, nos aseguramos de tener a los líderes de los estados con regularidad: el presidente de la Cámara, el presidente del Senado, el fiscal general, etc.

Comencé a recibir a Newsmakers a tiempo completo en 2008 (Ted Nesi se unió a mí como coanfitrión en 2012), y es una de las mejores partes de mi trabajo. Creo que hay mucho valor en las entrevistas de larga duración que permiten que el respiro explore grandes temas en detalle. IiM también se enorgullece de que estamos llevando a cabo una larga tradición; Newsmakers ha estado en el aire desde 1979, y mi padre Jack fue un anfitrión anterior.

OK, ahora algunos de tus antecedentes. ¿Dónde creciste y de qué universidad te graduaste, con qué título?

Nací en Newport, pero cuando era solo un niño pequeño, nos mudamos a Massachusetts. Crecí en Cape Cod, en Barnstable, donde mi madre Beth todavía vive. Me gradué de la Universidad de Massachusetts, Amherst en 1996 con un B.A.en comunicaciones.

¿Qué vino después?

Trabajé en impresión cuando estaba en UMass, luego cambió los medios a la radio durante unos años después de la universidad (incluso como presentador de noticias de la mañana para una estación de rock en el Cabo). Una pasantía en WBZ-TV en Boston mi tercer año finalmente condujo a un trabajo a tiempo parcial en esa sala de redacción, y luego me ofrecieron un concierto a tiempo completo como editor de tareas en WFXT (ahora Boston 25). En 1999 regresé a WBZ-TV como un whatics llamado editor de planificación — lo considero una persona avanzada que maneja la cobertura de eventos importantes como las primarias presidenciales de New Hampshire. Trabajé en WBZ durante nueve años — en última instancia como su editor gerente — antes de venir a WPRI en 2006. La mejor parte de mi tiempo en WBZ fue conocer a mi futura esposa, Melissa. Nuestra mayor, Eliza, nació en 2006, seguida de Dylan en 2008.

Hable sobre la influencia de su difunto padre, el periodista ganador del Premio Pulitzer Jack White. Como saben, yo era su amigo que se remonta a cuando ambos éramos escritores del personal en The Cape Cod Times hace décadas (y tuve el honor de escribir su obituario mientras estaba en The Providence Journal después de que murió repentinamente en 2005)

Honraste a mi papá con ese obituario, lo recuerdo bien.

Crecer como el hijo de Jack Whitews era como vivir en una clase magistral de informes de investigación todos los días. Fue la persona más principista que he conocido. A menudo me unía a papá en el trabajo cuando era reportero del Cape Cod Times, y lo veía todas las noches en la televisión cuando regresaba a Rhode Island y WPRI a mediados de la década de 1980. Él inculcó una pasión por el trabajo, y el chico hizo que los informes se vieran tan geniales.

Cuando empecé a trabajar en la industria, papá era mi mejor y más duro editor. Candidablemente, cuando falleció en 2005, me sentí a la deriva por un tiempo … Fue increíblemente doloroso. Pero sé lo afortunado que fui de haber aprendido de él durante décadas. Tenía tanto respeto por el periodismo y su poder. Recuerdo que una vez me contó, “Recuerda, cuando haces una historia sobre alguien, es uno de los momentos más importantes de su vida, así que hazlo bien.” Ahora, estaba en tercer grado trabajando en una historia para el periódico de mi escuela primaria cuando dijo que – para que pudiera ser intenso. Pero no cambiaría nada de eso. Tengo suerte de que 18 años después de su muerte, todavía me encuentro con personas todo el tiempo que conocían a mi padre y me dicen cuánto lo admiraban.

Ah, y él era un gran jugador de hockey, así que aprendí a patinar prácticamente antes de poder caminar. Eso fue divertido.

Entre sus muchos otros logros está el título que obtuvo en 2022 de la Facultad de Derecho de la Universidad Roger Williams. ¿Por qué persiguiste ese título y cómo ha influido en tu periodismo?

En 2019 se me acercó el entonces decano de la Facultad de Derecho de RWU, Michael Yelnosky, quien pensó que sería una buena opción para inscribirme en el programa de maestrías allí. Después de cubrir el sistema legal estadounidense durante más de dos décadas, pensé que sabía casi todo lo que había que saber sobre los tribunales. Mi primer día de clase en el campus en Bristol – en “Criminal Law” con la profesora Emily Sack – me puso directamente en eso. Mis instructores en RWU me dieron una comprensión mucho más profunda de la ley, y eso me ha ayudado enormemente a informar mis informes.

También me ha ayudado a luchar por el acceso público al gobierno. Tenga en cuenta que las salas de redacción locales ya no emplean abogados de la Primera Enmienda a tiempo completo, así que los reporteros ahora se quedan solos cuando estamos peleando con una agencia gubernamental por un registro público o una reunión abierta. Las lecciones que aprendí en la facultad de derecho me han ayudado a presentar mejores argumentos al escribir una queja de registros públicos, y me dieron las herramientas para llevar a cabo una investigación legal adecuada al apelar el inevitable “no” que obtenemos al tratar de poner en nuestras manos un documento que pertenece a la gente. Para ser claro: No soy un abogado – un amigo me ha apodado un “fauxttorney” – pero Yelnosky tenía razón en que mi educación en la Facultad de Derecho de RWU me ha convertido en un mejor reportero.

También abrió otras puertas fuera de la sala de redacción. Estoy enseñando mi cuarto curso de Derecho y Ética de Medios en el departamento de comunicaciones de la Universidad Roger Williams esta primavera. Iim dijo que es el temor de las mayores de comunicaciones del curso, pero trato de hacerlo tan divertido como lo permite la ley.

Y otro logro más: Cuéntanos sobre “The Last Good Heist,” un libro del que eres coautor.

Cuando era niño, molestaba a mi padre para que me contara cuentos de las trincheras, y tuve una fascinación particular con las historias sobre el crimen organizado (Papá cubrió a la familia criminal Patriarca en su apogeo). Uno de mis favoritos fue el descarado robo en 1975 de un banco secreto de cajas de seguridad escondidas dentro del edificio Hudson Fur Storage en Cranston Street en Providence. Era un banco, de algún tipo, utilizado en gran medida por miembros de la mafia y sus asociados. Seguí diciéndole a mi padre que debería sentarse – con todo ese tiempo libre, aparentemente pensé que había viajado desde Cape Cod a East Providence y volver todos los días – y escribir un libro al respecto.

Cuando murió en 2005, prometí verlo.

El primer pensamiento que hice fue llamar al ex escriba de Projo Wayne Worcester, quien entonces era profesor de periodismo en la Universidad de Connecticut. En pocas palabras, él era el mejor escritor que había leído. Wayne y yo rastreamos al trotamundos Randy Richard (que era más difícil de lo que parece), que era un reportero de investigación en el Journal con mi padre. Uno de los talentos de Randyy es un regalo extraño para que la gente hable con él.

Nos llevó más de seis años investigar qué pasó con todos los personajes del atraco, debido en gran parte a varios de los principales jugadores que han sido tragados por el Programa de Protección de Testigos. Entre ellos: el pistolero principal que la mafia quería apagar. (Lo encontramos, pero tendrás que leer el libro para averiguar dónde.)

No fue fácil publicar el libro después de una recesión, pero en 2015 nuestro agente firmó un acuerdo con un editor y se imprimió al año siguiente. Aprendí mucho de Wayne y Randy trabajando en ese proyecto, y ahora son como una familia para mí. En muchos sentidos, también siento que me acerqué a mi padre, volviendo sobre sus pasos informando el atraco en sus primeros días.

Creo que tenía razón, por lo que vale, que la historia hizo un maldito buen libro. Y espero que papá también lo piense. La inscripción en el interior es simple: “Para Jack.”  

¿Qué consejo tiene para los jóvenes que estudian periodismo o comienzan sus carreras, ya sea en medios de difusión, impresos, digitales u otros?

Para los periodistas en ciernes, comprenda qué profesión tan noble es, y – a pesar de lo que otros puedan decir – sepa que es una piedra angular de una sociedad libre. La última vez que lo comprobé, una prensa libre fue una de las Cinco Libertades de la Primera Enmienda. No siempre es el trabajo más fácil (y ciertamente no el más lucrativo), pero es inmensamente importante. Los buenos periodistas ayudan a la gente a cortar todo el ruido. Para hacer eso, debes ser un buen escritor, y eso se aplica a impresión, transmisión, digital – cualquier medio que elijas. Podrías ser el mejor reportero del mundo — desenterrando información crítica que es de vital importancia para que el público la conozca —, pero si puedes comunicar efectivamente tus hallazgos, ¿de qué sirve? Para ser un buen escritor, necesitas leer buenos escritores, emularlos.

También es importante entender que los reporteros no necesariamente tienen que ser expertos. Nuestro trabajo es encontrar las respuestas y la verdad en el corazón del asunto. En ese sentido, los reporteros tienen que ser ingeniosos, no tomar nada al pie de la letra, cuestionar todo e ingresar a cada historia con una mente abierta.

Finalmente, es fundamental entender cuán poderoso puede ser el periodismo y respetar eso. Alguien me dijo una vez cuando haces una historia sobre alguien es uno de los momentos más importantes de su vida, así que hazlo bien. Fue un buen consejo, si me preguntas.

Cómo te sientes acerca de la industria de los medios en su conjunto y el futuro del periodismo.

Estoy preocupado.

Los reporteros no trabajan por comisión; si tengo un informe que obtiene enormes calificaciones o un millón de visitas a la página en línea, mi cheque de pago no cambia. Pero lo que vemos hoy son plataformas que incentivan a los creadores de contenido a generar tanto material como puedan para obtener clics, porque cuantas más vistas, más dinero. El problema es que también ha incentivado a las personas a generar contenido que alimente las creencias de las personas en lugar de desafiarlas. Como resultado, las personas se han visto inundadas de desinformación y teorías de conspiración por aquellos que se autodenominan periodistas, cuando en realidad son vendedores modernos de aceite de serpiente que se benefician de cualquiera que vea su indignación porno en YouTube. Hay muchos ejemplos del daño social que esto ha causado en los últimos años. Algunos son el resultado de la contracción de la industria periodística: simplemente hay menos reporteros que obtienen respuestas, por lo que la desinformación ha llenado ese vacío.

Tal vez hasta cierto punto debido a eso, los ataques al periodismo también han llegado a un punto álgido. Puedo contar cuántas veces uno de mis colegas está cubriendo una reunión del comité escolar común y algún miembro de la escuela señala con el dedo enojado en la cara el público que ha sido dicho por los que están en el poder es el enemigo. (Como si informar sobre una reunión del comité escolar fuera la génesis de todos los problemas del país?) Los funcionarios públicos también han descubierto cada vez más que culpar a “the media” es un camino fácil para explicar un informe crítico. No es nada nuevo, por supuesto, pero esa página del libro de jugadas de comunicaciones ya no es utilizada únicamente por figuras nacionales, y también ha sido adoptado por algunos funcionarios electos a nivel estatal y local. Sin embargo, ha sido mi experiencia que aquellos que atacan el periodismo generalmente tienen algo que ocultar.

Dicho esto, veo signos de aliento. Han surgido más organizaciones de noticias independientes y sin fines de lucro, y están proporcionando información confiable a las comunidades que pueden haber sido descubiertas desde que el gran periódico en su estado cerró una oficina en su comunidad. También he visto noticias de televisión locales – estadounidenses’ fuente de noticias más confiable en casi todas las encuestas – invertir en más informes empresariales y de investigación. Cada medio de comunicación cubrirá los trágicos accidentes automovilísticos, incendios y clima severo. Y esa cobertura es importante. Pero si la misión central de una prensa libre es actuar como un perro guardián, los medios de comunicación locales deben apoyarse en los informes empresariales. La comunidad debe sentir el valor que proporcionamos directamente, o nos extinguiremos, y la democracia sufrirá.

¿Qué sigue para Tim White?

Lo que sea que Rhode Island me arroje.