Los nuevos tratamientos mejoran las perspectivas para las personas con cáncer de pulmón

Rhode Island ocupa el primer lugar en la nación en la supervivencia del cáncer de pulmón

Después de desarrollar una tos persistente, el Dr. James Fanale, ex presidente y director de operaciones de Care New England, fue diagnosticado con cáncer de pulmón en etapa 4 en marzo de 2022. Acostumbrado a trabajar de 80 a 100 horas a la semana, dirigió uno de los sistemas médicos más grandes del estado a través de la pandemia. Ahora Fanale se enfrentó a una enfermedad potencialmente mortal. Como médico, sabía que las probabilidades estaban en su contra.

“Hace veinte años, la longevidad para los pacientes con cáncer de pulmón en etapa 4 fue de 10 a 12 meses,” escribió en un editorial publicado recientemente en el Journal of the American Geriatrics Society. Pero también sabía que eso ha cambiado, gracias al desarrollo de múltiples nuevas opciones de tratamiento para el cáncer de pulmón.

Fanale está actualmente inscrito en un ensayo clínico en el Instituto del Cáncer Dana-Farber que prueba un conjugado anticuerpo-fármaco, que se dirige y destruye con precisión las células cancerosas con una carga útil de quimioterapia. Han pasado más de 20 meses después de su diagnóstico, y el cáncer de Fanaleals no ha progresado. Él acredita los avances científicos, así como excelentes cuidadores, entre ellos su esposa, Deb, una enfermera de oncología.

“La gente me pregunta cuándo terminaré con la quimioterapia,” dice Fanale. “Y en este caso, porque no puedes curarlo, esperas que nunca lo hayas hecho

Una mujer llamada Jody, una educadora de artes que fue diagnosticada con cáncer de pulmón en etapa 4 en febrero de 2023, también se ha beneficiado de los avances en el tratamiento. Ella está siendo tratada en el Hospital de Rhode Island con quimioterapia combinada con una inmunoterapia, diseñada para aumentar la capacidad del sistema inmunológico para atacar y matar las células cancerosas.

Se sintió completamente sana hasta que sufrió una hemorragia cerebral que la envió a la sala de emergencias. Los médicos descubrieron cáncer de pulmón que se había extendido a su cerebro, columna vertebral y caderas. “Estaba petrificada,”, dice ella. “No sabía qué esperar.” Inicialmente pensó que solo tenía meses de vida.

Casi un año después, le va bien. “Mi último conjunto de escáneres no mostró signos de cáncer en mi cerebro, columna vertebral o caderas,”, dice Jody. “El cáncer principal en mis pulmones se ha reducido de 2.9 centímetros y de aspecto denso a 1.1 centímetros que parece nubes rayadas.”

Pidió que no se usara su apellido y detalles de identificación porque algunos de sus amigos y familiares no saben que tiene cáncer. “No quería que la gente me mirara y hiciera eso de RCA-dog donde inclinaran la cabeza y dijeran awwww,”, dice ella. “Iiem no se esconde de él, pero no estoy usando una tabla de sándwich.”

La quimioterapia causó pérdida de cabello, pero su acceso a suministros teatrales ayudó. “Me abastecí de muchas pelucas,”, dice ella. “Hoy seré rubia. Mañana algo más. Lo abracé.”

El cáncer de pulmón es el segundo tipo más común de cáncer diagnosticado en los Estados Unidos, según la Sociedad Americana del Cáncer, y la principal causa de muerte por cáncer. En un informe especial, la ACS señaló que la enfermedad es tan mortal por dos razones: por lo general se diagnostica después de que el cáncer ha avanzado y hasta hace poco el tratamiento ha sido ineficaz. Sin embargo, como muestran las experiencias de Jody y Fanale, eso está cambiando.

La Asociación Americana del Pulmón informó recientemente que en 2023 Rhode Island ocupó el primer lugar en la nación en supervivencia al cáncer de pulmón. Aproximadamente una de cada tres personas diagnosticadas en Rhode Island con cáncer de pulmón están vivas cinco años después, en comparación con un promedio nacional de una de cada cuatro. El informe también señala que la tasa de supervivencia en el estado ha mejorado en un 41% en los últimos cinco años. Desafortunadamente, Rhode Island se ubica por debajo del promedio cuando se trata de prevenir el cáncer de pulmón. La tasa de nuevos diagnósticos de cáncer de pulmón en Rhode Island fue de 64.4 por cada 100,000 personas—significativamente más alta que la tasa nacional de 54.6 por cada 100,000.

“Aunque lo estamos haciendo relativamente bien en comparación con otros estados, todavía hay mucho espacio para mejorar,” dice Dr. Abbas El-Sayed Abbas, jefe de oncología torácica en el Instituto del Cáncer Lifespan. Si bien las técnicas quirúrgicas han mejorado y las opciones de medicamentos se han multiplicado, dice que el cáncer de pulmón sigue siendo una enfermedad complicada y requiere un enfoque individualizado.

“Cuando un paciente es diagnosticado con cáncer de pulmón, tenemos una conferencia multidisciplinaria con todas las especialidades, el neumólogo, oncólogo, radiólogo y oncólogo de radiación” para discutir opciones, dice. “Por lo general en esa reunión se toma una decisión sobre la etapa del cáncer, qué estudios adicionales puede necesitar el paciente y qué tratamiento proponemos.”

La cirugía sigue siendo un pilar del tratamiento. “Wewa ha demostrado una y otra vez que la cirugía, siempre que sea posible, es la modalidad que brinda a los pacientes el mejor resultado,” dice Abbas. “Muchos estudios han demostrado una supervivencia de hasta el 94% para el cáncer de pulmón en etapa temprana si los pacientes se someten a cirugía. En etapas posteriores, la cirugía se puede combinar con quimioterapia e inmunoterapia.”

Se están refinando las técnicas quirúrgicas.

“Recientemente hubo dos grandes estudios, uno de los Estados Unidos y otro de Japón, que mostraron que para muchos tipos de cáncer, no tenemos que extirpar la gran parte del pulmón,” dice Abbas. Durante años, una lobectomía—la extirpación de una sección grande, o lóbulo, del pulmón—solía ser el estándar de atención. “Pero ahora hemos aprendido que podemos hacer una operación mucho más pequeña, segmentectomía, con pacientes que sobreviven tanto o incluso más que después de una lobectomía,” dice Abbas.

Otros avances están teniendo lugar en la cirugía pulmonar robótica, que es menos invasiva que la cirugía tradicional de pecho abierto. Abbas dice que la mayoría de las cirugías para el cáncer de pulmón en Lifespan ahora se realizan robóticamente. Además, Rhode Island Hospital tiene “una herramienta realmente avanzada llamada broncoscopia de navegación robótica,” Abbas dice. “Es como un sistema GPS robótico que guía al endoscopista a un nódulo pulmonar. En un procedimiento ambulatorio, esto puede proporcionar un diagnóstico, estadificación y permitirnos muestrear los ganglios linfáticos, dice Abbas. “También podemos localizar el nódulo para una cirugía futura mínimamente invasiva.” (Para obtener más información sobre este dispositivo y ver un video al respecto, consulte este informe de Barbara Morse en WJAR.)

Los avances genéticos han llevado al desarrollo de nuevos fármacos. El cáncer de pulmón se ha dividido tradicionalmente en dos tipos principales: cáncer de pulmón de células pequeñas y cáncer de pulmón de células no pequeñas. Sin embargo, en los últimos años “el cáncer de pulmón de células no pequeñas se ha redefinido como 20 enfermedades diferentes basadas en mutaciones genéticas que ayudan a determinar el subtipo,” dice Dr. Christopher Azzoli, director de oncología torácica en el Lifespan Cancer Institute. Es por eso que “ita absolutamente esencial que el tejido obtenido durante la biopsia se analice para detectar mutaciones genéticas.”

Tales mutaciones “actionable” son el objetivo de una nueva generación de medicamentos como inhibidores de la tirosina quinasa, anticuerpos monoclonales y conjugados anticuerpo-fármaco. Estos medicamentos funcionan de diferentes maneras para apuntar con precisión a los interruptores moleculares que permiten que el cáncer de pulmón crezca.

La forma más común de cáncer de pulmón es el adenocarcinoma. “Casi la mitad de los pacientes diagnosticados con adenocarcinoma tendrán una mutación genética accionable,” Azzoli dice. “Para la forma menos común de cáncer de pulmón, escamoso, es solo del 5%. Y para el cáncer de pulmón de células pequeñas, en este momento el 0% tiene una mutación accionable.”

“Para los subtipos impulsados por los genes EGFR o ALK, los medicamentos han mejorado la supervivencia general cinco veces más que la quimioterapia tradicional, dice Azzoli. Se han realizado otros avances en el desarrollo de inmunoterapias. “Las terapias inmunes han duplicado la supervivencia en comparación con la quimioterapia sola,” Azzoli dice.

A pesar de los avances, el tratamiento del cáncer de pulmón sigue siendo desalentador. El cáncer de Jodyys contiene una mutación del gen KRAS, uno de los cambios genéticos más comunes en el cáncer de pulmón. Su equipo en el Hospital de Rhode Island recomendó un régimen que combina infusiones de quimioterapia con el inhibidor del punto de control pembrolizumab (Keytruda). El medicamento se dirige a una proteína de punto de control en las células T inmunes que actúa como un freno, lo que les impide atacar a las células cancerosas. Al inhibir el punto de control, el medicamento libera el freno y permite que las células T maten las células tumorales.

Jody se somete a tratamiento cada tres semanas. Las primeras rondas de tratamiento fueron difíciles. “Mi cabello se cayó. Estaba vomitando. Desarrollé una erupción horrible desde Keytruda,”, dice ella. Sus cataratas una vez leves de repente empeoraron hasta el punto en que tuvo que someterse a una cirugía de cataratas.

Con el tiempo las cosas mejoraron.

 “Cada infusión parece tener menos efectos secundarios,”, dice ella. “Iialm realmente cansado durante los primeros días después,” pero por lo demás se siente bien.

Sus médicos le han advertido que el aplazamiento puede no durar. “La metáfora que usó mi médico fue que Iim estaba construyendo una casa y probablemente se mantendrá durante mucho tiempo,” Jody dice. “Pero de vez en cuando puede venir un huracán y derribar la casa. Así que tienes que estar preparado.”

Por ahora, ella y su familia están agradecidos. “Ha sido un viaje extraño, pero cada vez que me siento y miro a mi alrededor, todavía estoy aquí. Puedo ir a bailar si quiero.”

Ella y su esposo celebraron recientemente su 33 aniversario. “Weway ha ido a espectáculos y conciertos. Mi médico me dice que mis paneles de sangre son tan normales como mis baños.”

Ella le da crédito a su gran equipo de atención en el Hospital de Rhode Island. “Mi médico es increíble. Qué manera tan junto a la cama,” ella dice. “Siento muy firmemente que una experiencia positiva y una actitud positiva hacen una gran diferencia en lo bien que puedes capear estas cosas.”

Fanale también se siente como si estuviera capeando una tormenta. En Dana-Farber, su curso inicial de tratamiento solo funcionó durante unos meses. Heals ahora participa en un ensayo de fase 1 que está estudiando los efectos de dar tratamiento a diferentes intervalos. Sus médicos están monitoreando la progresión de la enfermedad y los efectos secundarios.

Hasta ahora, la fatiga severa—, que Fanale compara con sentirse como atracos atrapados en cement—, ha sido un problema importante. También lo ha hecho la neuropatía periférica, que causa dolor y hormigueo en los nervios de las manos y los pies. También sufre náuseas periódicas y problemas gastrointestinales.

Otros desafíos han sido mentales. Como escribió en el editorial, trata de no sentirse abrumado por la “escansiety, donde vives entre escaneos, esperando los próximos resultados con gran ansiedad.” Pero es difícil de hacer frente.

“Iyalve ha estado yendo durante 20 meses,” le dijo a Ocean State Stories. “Iialve probablemente tenía 20 tomografías computarizadas y MRI. Es mucho trabajo. Los resultados son geniales. Pero tiene un precio. Para los pacientes y los cuidadores.”

Eso lo ha motivado a ayudar a educar a otros médicos sobre la realidad de la vida en el otro lado de un diagnóstico de cáncer. “Había visto muchos pacientes a lo largo de los años. Pensé que lo sabía todo,”, dice. “Pero no sabía nada sobre lo que pasan los pacientes.”

Ha escrito un libro sobre sus experiencias, Onward: A Teaching And A Love Story—For Physicians And Everyone (todas las regalías son donadas a Dana-Farber). También se ha ofrecido a hablar sobre sus experiencias a estudiantes de medicina, residentes y médicos. En enero, Healll dará una charla a la facultad de geriatría de la Facultad de Medicina Chan de la Universidad de Massachusetts.

La prevención del cáncer de pulmón y la detección temprana salvarían más vidas. Aunque Fanale nunca fumó, y Jody se detuvo hace décadas, fumar cigarrillos causa el 80% de los cánceres de pulmón. Según la ALA, alrededor del 12,4% de las personas en Rhode Island continúan fumando, lo que coincide con el promedio nacional del 13,5%.

El Grupo de Trabajo de Servicios Preventivos de los Estados Unidos recomienda la detección anual del cáncer de pulmón con tomografías computarizadas de dosis bajas para las personas que:

    ● tienen entre 50 y 80 años

    ● Tiene un historial de tabaquismo de 20 años de paquete (definido como un paquete al día durante 20 años, dos paquetes al día durante 10 años, etc.), y

    ● Actualmente fuma cigarrillos o deja de fumar en los últimos 15 años

Medicare y la mayoría de las aseguradoras privadas cubren el costo de la detección para las personas que cumplen con estos criterios. Sin embargo, solo una pequeña proporción de personas elegibles para la detección lo obtienen. El ALA informa que el 9.1% de las personas con alto riesgo de cáncer de pulmón en Rhode Island fueron examinadas. “Probablemente podamos salvar vidas simplemente alentando a las personas que califican para la detección a que se hagan la detección,” dice Abbas. “Como si la gente se hiciera mamografías. Es de vital importancia.”